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Wangari Maathai, en el corazón

26 set

Wangari Maathai murió ayer, después de haber contribuido a que el mundo fuera algo mejor, Africa algo más verde, el aire más puro, las mujeres más respetadas. Había recibido el Premio Nóbel de la Paz en el 2004 por su aportación en Kenya a la democracia, la paz y un desarrollo sostenible. Fue la primera mujer africana que recibió el Nóbel de la Paz (la sudafricana Nadine Gordimer ganó el de Literatura en 1991), pero también había sido anteriormente la primer mujer en África Central y Oriental en obtener un doctorado.

Buscando más datos de su biografía, leo que Wangari nació en la ciudad de Nyeri, cerca de Nairobi, en 1940, y su educación superior es una verdadera rareza entre las mujeres de áreas rurales de Kenya. Obtuvo su licenciatura en Biología en Mount St. Scholastica College en Atchison, Kansas en 1964. Luego obtuvo un Master en Ciencias por la Universidad de Pittsburgh en 1966. Continuó sus estudios de doctorado en Alemania y en la Universidad de Nairobi. Enseñó anatomía veterinaria en la Universidad de Nairobi, a pesar del escepticismo y la oposición de los estudiantes varones. Realizó su carrera en dicha Universidad, en donde ocupó casi todos los cargos docentes, siendo también la primera mujer en ocupar la jefatura de un departamento y finalmente Decana.

Se casó en 1970. A comienzo de los años 80, su marido le entabló una demanda de divorcio por ser “demasiado educada, tener demasiado carácter, tener demasiado éxito y ser demasiada obstinada para ser controlada.” (cita tomada de la Encyclopedia of World Biography, 1999, Gale Group.)

Wangari Maathai militó en el National Council of Women of Kenya entre 1976 -87 y fue también su presidenta en el periodo 1981-87. Cuando estaba en el Consejo Nacional de Mujeres defemdió la idea de plantar árboles para conservar el medio ambiente y mejorar la calidad de vida.

En 1977 fundó el Movimiento Green Belt (Cinturón verde) que plantó mas de 20 millones de árboles, en un intento por evitar la deforestación y consiguiente desertización. En 1989 las Naciones Unidas informan que en África de cada 100 árboles que se talan, sólo se reponen 9, causando graves daños al ambiente que repercuten, naturalmente, en la calidad de vida de la gente. El programa lo llevan adelante sobre todo las mujeres, quienes al recibir una paga por el trabajo de plantar los árboles pueden atender mejor a sus hijos y su futuro. En 1986 el Movimiento estableció una red panafricana (Pan african Green Belt Network) extendiendo el programa en otros países (o programas similares).

En 1988 Wangari Maathai fue centro de atención mundial al oponerse al proyecto de viviendas de lujo respaldado por el presidente de Kenya que taló árboles en cientos de acres de bosques. En 1991 fue arrestada, puesta en prisión y liberada gracias a una campaña llevada a cabo por Amnistía Internacional. En 1999 fue atacada cuando plantaba árboles en el bosque público Karura de Nairobi, como protesta contra la continua deforestación.

Como co-presidenta del Jubilee 2000 Africa Campaign, Wangari amplió sus desafíos, jugando un papel protagonista en la demanda de la condonación de la deuda de los países de Tercer Mundo.

En diciembre del 2002 fue nombrada Vice Ministra de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Vida Salvaje. La profesora Maathai ha recibido innumerables premios y menciones por su desempeño, entre los que destacamos el permio Mujer del Año en 1983 y el ser considerada por Earth Time como una de las 100 personas en todo el mundo cuyo trabajo fue capaz de producir una diferencia en el mundo en lo que concierne al medio ambiente.

Maathai defendió un enfoque holístico con respecto al desarrollo sostenible que incluye la democracia, los derechos humanos y, en particular, los derechos de las mujeres. “Piensa globalmente y actúa localmente.” Más que en proteger el medio ambiente, su estrategia consistió en asegurar y fortalecer las bases para el desarrollo ecológico sostenible mediante la educación, la planificación familiar, la nutrición y la lucha contra la corrupción.

Las siguientes citas de Wangari Maathai nos permiten conocer algo más su pensamiento:

El privilegio de tener una educación superior, especialmente fuera de África, expandió mi horizonte original y me dio coraje para trabajar en el medio, las mujeres y el desarrollo, para mejorar la calidad de vida de las personas, en particular en mi país y en general en África.

Las mujeres africanas en general tienen que saber que está bien que sean como son – deben ver su forma de ser como una fortaleza, liberarse del miedo y romper el silencio.

A través de las épocas, la gente de África hizo esfuerzos para liberarse de fuerzas opresivas. Es importante que una masa crítica de africanos no acepte el veredicto según el cual el mundo trata de apretarles la garganta para que abandonen y sucumban.

La lucha debe continuar. Es importante nutrir las nuevas ideas e iniciativas que puedan hacer un África mejor.

Podemos trabajar juntos con los hombres y mujeres de buena voluntad, esos que irradian la bondad intrínseca de la humanidad. Para hacerlo efectivamente, el mundo necesita una ética global con valores que den sentido a la experiencia de vivir -más que instituciones religiosas y dogmas- sostengan la dimensión no material de la humanidad.

Los valores universales de amor, compasión, solidaridad, cuidado y tolerancia, deberían formar los fundamentos de esta ética global que debiera permear la cultura, política, comercio, religión y filosofía. Debería también permear la familia extendida de las Naciones Unidas.

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3 responses to “Wangari Maathai, en el corazón

  1. RGAlmazán

    26 setembre 2011 at 10:29

    Una gran mujer. Pionera en la defensa de las mujeres y del medio ambiente. Deja una obra importante y ella –al contrario que otros– sí fue merecedora del Premio Nobel de la Paz.
    Petons

    Salud y República

     
  2. María

    26 setembre 2011 at 12:26

    Como ella misma dijo: “la lucha debe continuar”
    Ha muerto una gran mujer.
    ¡Descanse en paz!

     

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